Evgeny Makaryin
Руководитель группы управления проектами Linxdatacenter
17.06.2020

Linxdatacenter: ЦОД в телефоне

Евгений Макарьин рассказывает о процессе адаптации некоторых ИТ-инструментов управления ЦОДом, взаимодействием с клиентами и сотрудникам на примере работы компании в период перехода на удаленную работу и режим самоизоляции

Евгений Макарьин рассказывает о процессе адаптации некоторых ИТ-инструментов управления ЦОДом, взаимодействием с клиентами и сотрудникам на примере работы компании в период перехода на удаленную работу и режим самоизоляции.

Какие ИТ-инструменты мы внедрили в дата-центре из-за карантина

Дата-центры не останавливали свою работу даже в разгар самоизоляции. Чтобы люди могли заказывать продукты онлайн, бизнес – общаться и работать удаленно, а медики и ученые – анализировать данные для борьбы с заболеваниями, инженеры в ЦОДах постоянно дежурят и контролируют работу оборудования. Карантин повлиял и на нас, причем изменения коснулись не только бэк-офиса и процессов работы с клиентами, но и ИТ-инфраструктуры. Рассказываем, какие ИТ-инструменты пришлось оперативно адаптировать в период самоизоляции и почему они останутся с нами и после снятия ограничений.

One Drive: от физических дисков к облакам

Изменение принципов совместной работы с документами в дата-центре началось с проектного отдела. Вся работа офиса с файлами по клиентским проектам дата-центра традиционно велась в общей сетевой папке. При этом мы нередко сталкивались с тем, что из-за одновременной работы нескольких сотрудников с одним и тем же файлом возникал конфликт версий, и приходилось либо «вставать в очередь», либо сводить все версии в одну – возникала двойная работа. Кроме того, удаленный доступ к файлам из-за пределов офиса (необходимый сейчас) возможен только через VPN. Соответственно, если нет доступа в интернет или он нестабилен, то добраться до нужных документов проблематично.

Данные ограничения приводили к задержкам, путанице, подвисанию некоторых задач.

Проблему решили с помощью сервисов Microsoft 365, а именно хранилища OneDrive, которое позволяет работать с файлами локально на ноутбуке, синхронизируя их с общим разделом на SharePoint.

На SharePoint залили документы по проектам с сетевого диска. Сотрудникам дали инструкцию по настройке OneDrive for Business под рабочей учетной записью. Далее оставалось только нажать кнопку «Синхронизировать» на панели управления в SharePoint.

Готово! OneDrive создаст папку на локальном диске, куда будет складывать актуальные версии папок и файлов. Причём в настройках OneDrive можно выбрать: реально загружать сразу все документы на жёсткий диск или создать структуру папок и ярлыки файлов, а загружать их только по запросу от пользователя. Второй вариант подходит в том случае, если Интернет работает стабильно и доступа к документам из самолёта/поезда не предполагается.

В случае любого изменения файлов на сервере, при наличии доступа в интернет, все автоматически синхронизируется с локальной папкой OneDrive.

 

Преимущества

Опишем самые важные для нас преимущества:

  • Скорость кооперации: создавая новый файл прямо в Word/Excel/PowerPoint, можно выбрать, с кем им поделиться. В OneDrive удобно редактировать документ одновременно – не нужно вносить правки в своей версии, а потом сравнивать их с правками и комментариями коллег. Прямо внутри документа можно в комментариях отметить @коллегу, он или она получит об этом уведомление в почту и сразу сможет найти те моменты, в которых требуется помощь или участие.
  • Удобное редактирование через веб-интерфейс, если по какой-то причине приходится работать с рабочей станции без установленного пакета MS Office. При этом доступно редактирование через классическое приложение, если веб-версия непривычна.
  • Непрерывность бизнес-процессов и безопасность: регулярное автоматическое сохранение в облаке минимизирует вероятность потери внесенных изменений.
  • Трекинг изменений делает возможным откат к предыдущим версиям.
  • Наконец, мобильность – вся функциональность доступна в смартфоне с Push-уведомлениями о новых событиях.

Недостатки, ограничения и вызовы

Сложностей немного, но они есть.

  • Не вся функциональность доступна в веб-версии (макросы, например).
  • Если с вами делятся ссылкой без предоставления персонального доступа к файлу, открывать его в толстом клиенте надо не в один клик, а как минимум в два.
  • Функционал публичного доступа к файлу интуитивно понятен, но есть шанс, забыв поставить одну галочку, быть подвергнутым бомбардировке запросами на доступ от людей, которым эта ссылка была отправлена.

Конечно, инерция пока что сильна: несмотря на все преимущества организации работы в OneDrive, мы видим, что после начала работы дальнейшие изменения в документ часто вносятся путем сохранения его на локальном/сетевом диске с последующей пересылкой файла по электронной почте. По всей видимости, это делается потому, что редактирование файла через веб не всем привычно.

В целом мы получили инструмент, пользоваться которым удобно и легко не только во время карантина, но и при обычном режиме работы.

ЦОД в телефоне

Мы давно хотели реализовать еще одну «фишку» – на этот раз в системе мониторинга инженерных систем ЦОДа. А именно: скомпоновать на одной странице основные параметры ЦОД, чтобы одного взгляда на экран было достаточно для оценки состояния основных систем, а дежурный инженер мог это делать из любой точки.
Это удобно в принципе, а в условиях наступившей всеобщей «удаленки» и социального дистанцирования оказалось просто бесценно. Ведь хотя дата-центры и относятся к непрерывному производству, мы постарались максимально сократить присутствие сотрудников на площадках.

В итоге такое одностраничное мобильное приложение для мониторинга ЦОД мы придумали буквально «на ходу». Наша версия One page базируется на двух главных принципах:

  • Таблица, сверстанная под вертикальный формат экрана смартфона. Вся важная информация при этом умещается на один экран. Над таблицей приводится «сводка» активных инцидентов.
  • Расположение ячеек в таблице повторяет архитектуру ЦОДа – физическую или логическую). Последовательность отражает зрительные ассоциации персонала дата-центра – как будто они физически мониторят все помещения и системы. Это упрощает поиск информации.

Веб-интерфейс, доступный с любого устройства из любой точки мира, – это разительный контраст с «толстым» клиентом, полностью закрытым для пользователей извне.

Теперь у любой страницы в системе мониторинга дата-центра есть уникальный адрес, что позволяет делиться не только прямым адресом страницы или устройства, но и ссылками на уникальные графики/ отчеты. Доступ в систему происходит через LDAP-аутентификацию при помощи Active Directory, что усиливает уровень ее защищенности.

Качество контроля повышается и благодаря функциональности рабочих чатов. Они ускоряют рабочие процессы, позволяя «привязать» переписку дежурных инженеров к системе мониторинга. Мы, например, используем приложение Microsoft Teams, которое позволяет вести внутреннюю переписку и получать на телефон все сообщения из системы в виде всплывающих Push-уведомлений, что избавляет дежурного от необходимости постоянно смотреть в экран телефона.

PRTG-мониторинг

Еще одна система удаленного контроля в ЦОДах Linxdatacenter – PRTG (Paessler Router Traffic Grapher), используемая для мониторинга сети и рабочих нагрузок на ИТ-системы.

Это продвинутый трекер для сбора информации о потоках данных, проходящих через конкретные устройства. Поддерживает SNMP, Netflow и множество других протоколов, а самое главное – предоставляет возможности доступа к статистике в базе данных в виде наглядных графиков и таблиц.

Сетевым специалистам компании доступны данные о переданных пакетах и времени пинга с просмотром результатов в режиме реального времени или за определенный промежуток времени в прошлом на разных устройствах. Следить за результатами мониторинга можно также через веб-интерфейс программы.

Программа позволяет осуществлять мониторинг работы виртуальных машин (ВМ) и физического оборудования ЦОДа. PRTG поддерживает работу с большим количеством сенсоров в стойках с серверами: к примеру, если «вылетает» диск, специалисты немедленно об этом узнают.

Динамика загрузки ВМ и их кластеров размечена цветом: принцип «светофора» в действии. Зеленый маркер – все работает в штатном режиме, желтый – высокие значения загрузки мощностей, красный – или очень высокие значения по загрузке, или ресурс недоступен.

Поддерживается сбор данных о нагрузке как на сеть, так и на подсистемы памяти и процессор.

Недавно решение получило апгрейд до версии Enterprise с поддержкой многосерверных панелей управления в режиме реального времени, мониторингом бизнес-сервисов и автоматизированным управлением уведомлениями.

Дополнительная ценность, которую обеспечивает решение, – это мониторинг SLA. В систему можно завести целевые показатели уровня предоставляемых сервисов для каждого определенного сервиса, и на основе этих вводных решение рассчитывает и отображает производительность и доступность всех ИТ- и сетевых ресурсов, соотнося их с заданным SLA.

Оповещения о приближении к критически низким показателям производительности дают нам время для реагирования и исправления, что позволяет не допускать нарушений SLA.

Summary

В кризис нагрузки на все системы ЦОДа растут: клиенты потребляют больше сетевых и ИТ-ресурсов по многим причинам (переход на удаленку, рост потребления контента, замещение командировок ВКС-совещаниями и т.д.).

В этот период значимость качественного управления ресурсами дата-центра вырастает, и мы уже неоднократно убедились в ценности внедрения всех описанных ИТ-инструментов. Наш вывод: постоянные небольшие улучшения полезны и в мирное время, а уж в кризисный период их польза неоценима.

News and publications

You may also be interested in

Write to us

How we optimized customer data center management

Data center is a complex IT and engineering object, which requires professionalism at all levels of management: from managers to technical specialists and executors of maintenance works. Here's how we helped our client put operational management in corporate data centers in order.
 

Taras Chirkov, Head of Data Center in St. Petersburg  in St. Petersburg 

Konstantin Nagorny, chief engineer of data center in St. Petersburg.  in St. Petersburg 

Data center is a complex IT and engineering object, which requires professionalism at all levels of management: from managers to technical specialists and executors of maintenance works. Here's how we helped our client put operational management in corporate data centers in order.  

Management is in the lead 

The most advanced and expensive IT equipment will not bring the expected economic benefits if proper processes of engineering systems operation in the data center, where it is located, are not established.  

The role of reliable and productive data centers in today's economy is constantly growing along with the requirements for their uninterrupted operation. However, there is a big systemic problem on this front.  

A high level of "uptime" - failure-free operation of a data center without downtime - depends very much on the engineering team that manages the site. And there is no single formalized school of data center management.  

And there is no single formalized school of data center management.    

Nationwide  

In practice, the situation with the operation of data centers in Russia is as follows.  

Data centers in the commercial segment usually have certificates confirming their management competence. Not all of them do, but the very specifics of the business model, when a provider is responsible to the client for the quality of service, money and reputation in the market, obligates them to own the subject. 

The segment of corporate data centers that serve companies' own needs lags far behind commercial data centers in terms of operational quality. The internal customer is not treated as carefully as the external customer, not every company understands the potential of well-configured management processes. 

Finally, government departmental data centers - in this regard, they are often unknown territory due to their closed nature. An international audit of such facilities is understandably impossible. Russian state standards are just being developed.  

This all translates into a "who knows what" situation. "Diverse" composition of operation teams composed of specialists with different backgrounds, different approaches to the organization of corporate architecture, different views and requirements to IT departments.  

There are many factors that lead to this state of affairs, one of the most important is the lack of systematic documentation of operational processes. There are a couple of introductory articles by Uptime Institute which give an idea of the problem and how to overcome it. But then it's necessary to build the system by your own efforts. And not every business has enough resources and competence for that.  ⠀⠀  

Meanwhile, even a small systematization of management processes according to industry best practices always yields excellent results in terms of improving the resilience of engineering and IT systems.  

Case: through thorns to the relative order 

Let's illustrate by the example of an implemented project. A large international company with its own data center network approached us. The request was for help to optimize the management processes at three sites where IT systems and business-critical applications are deployed.  

The company had recently undergone an audit of its headquarters and received a list of inconsistencies with corporate standards with orders to eliminate them. We were brought in as a consultant for this as a bearer of industry competence: we have been developing our own data center management system and have been educating on the role of quality in operational processes for several years.  

Communication with the client's team began. The specialists wanted to get a well-established system of data center engineering systems operation, documented on the processes of monitoring, maintenance and troubleshooting. All this had to ensure optimization of the infrastructure component in terms of IT equipment continuity.  

And here began the most interesting part.  

Know thyself 

To assess the level of data centers in terms of compliance with standards, you need to know the exact requirements of the business to IT systems: what is the level of internal SLA, the allowable period of equipment downtime, etc.  

It became clear right away that the IT department did not know exactly what the business wanted. There were no internal criteria of service quality, no understanding of the logic of their own infrastructure.  

Colleagues simply had no idea what the permissible downtime for IT-related operations was, what the optimal system recovery time in case of a disaster was, or how the architecture of their own applications was structured. For example, we had to figure out whether a "crash" of one of the data centers would be critical to the application, or if there were no components affecting the application.  

Without knowing such things, it is impossible to calculate any specific operational requirements. The client recognized the problem and increased coordination between IT and the business to develop internal requirements and establish relationships to align operations.  

Once an understanding of the IT systems architecture was achieved, the team was able to summarize the requirements for operations, contractors, and equipment reliability levels.  

Improvements in the process 

Our specialists traveled to sites to assess infrastructure, read existing documentation, and checked the level of compliance of data center projects with actual implementation.  

Interviews with the responsible employees and their managers became a separate area of focus. They told what and how they do in different work situations, how the key processes of engineering systems' operation are arranged.  

After starting the work and getting acquainted with the specifics of the task the client "gave up" a little: we heard the request "just to write all the necessary documentation", quickly and without deep diving into the processes.  

However, proper optimization of data center "engineering" management implies the task to teach people to properly assess the processes and write unique documentation for them based on the specifics of the object.  

It is impossible to come up with a working document for a specific maintenance area manager - unless you work with him at the site continuously for several months. Therefore this approach was rejected: We found local leaders who were willing to learn themselves and lead their subordinates.  

Having explained the algorithm of documents creation, requirements to their contents and principles of instructions ecosystem organization, for the next six months we controlled the process of detailed writing of documentation and step-by-step transition of the personnel to work in a new way. 

This was followed by a phase of initial support for work on the updated regulations, which lasted one year in a remote format. Then we moved on to training and drills - the only way to put the new material into practice.  

What's been done 

In the process, we were able to resolve several serious issues.  

First of all, we avoided double documentation, which the client's employees feared. To this end, we combined in the new regulations the regulatory requirements applied to various engineering systems as standard (electrics, cooling, access control), with industry best practices, creating a transparent documentation structure with simple and logical navigation.   

The principle of "easy to find, easy to understand, easy to remember" was complemented by the fact that the new information was linked to the old experience and knowledge of the employees. 

Next, we reshuffled the staff of service engineers: several people turned out to be completely unprepared for the change. The resistance of some was successfully overcome in the course of the project through the demonstration of benefits, but a certain percentage of employees turned out to be untrained and unresponsive to new things.  

But we were surprised by the company's frivolous attitude to its IT infrastructure: from the lack of redundancy of critical systems to the chaos in the structure and management.  

In 1.5 years the engineering systems management processes have been pumped up to the level that allowed the company's specialists to successfully report "for quality" to the auditors from the headquarters.  

With the support of the operating component development pace the company will be able to pass any existing certification of data centers from leading international agencies.  

Summary 

In general, the prospects of consulting in the field of operational management of data centers, in our opinion, are the brightest.  

The process of digitalization of the economy and the public sector is in full swing. Yes, there will be a lot of adjustments in the launch of new projects and plans for the development of old ones, but this will not change the essence - the operation should be improved at least to improve the efficiency of already built sites.  

The main problem here: many managers do not understand what thin ice they are walking on, not paying proper attention to this point. The human factor is still the main source of the most unpleasant accidents and failures. And it needs to be explained.  

Government data center projects are also becoming more relevant now and require increased attention in terms of operations: the scope of government IT systems is growing. Here, too, the development and introduction of a system of standardization and certification of sites will be required.  

When the requirements to public data centers in Russia at the level of legislation will be reduced to a standard, it can be applied to commercial data centers, including for the placement of public IT resources.  

The work in this area is ongoing, we are participating in this process in consultation with the Ministry of Digital and by building competencies for teaching courses on data center operation at the ANO Data Center. There is not much experience on such tasks in Russia, and we believe that we should share it with colleagues and clients. 

Linxdatacenter: ЦОД в телефоне

BEST, money transfer and payments operator

business challenge

The customer faced a technical issue with a persistent BGP session flag with Linxdatacenter hardware. We examined the problem and found out that one of customer’s hosts was under a DDoS attack.

Because of the distributed nature of the attack, traffic couldn’t be filtered effectively, and disconnecting the host from the external network wasn’t an option. The attack stopped after changes in the server configuration, but resumed the day after. A 5.5 Gbps attack overloaded the junctions with internet providers, affecting other Linx Cloud users. To mitigate the effects of the attack, we employed a dedicated DDoS protection service.

Solution

To ensure the continuous availability of resources hosted in Linx Cloud, we rerouted all the customer’s traffic through StormWall Anti-DDoS system. The attack was stopped within half an hour. To prevent future cyberattacks, we organized all connections to the customer’s resources through the StormWall network.

client:

BEST, money transfer and payments operator

business challenge

The customer faced a technical issue with a persistent BGP session flag with Linxdatacenter hardware. We examined the problem and found out that one of customer’s hosts was under a DDoS attack.

Because of the distributed nature of the attack, traffic couldn’t be filtered effectively, and disconnecting the host from the external network wasn’t an option. The attack stopped after changes in the server configuration, but resumed the day after. A 5.5 Gbps attack overloaded the junctions with internet providers, affecting other Linx Cloud users. To mitigate the effects of the attack, we employed a dedicated DDoS protection service.

Solution

To ensure the continuous availability of resources hosted in Linx Cloud, we rerouted all the customer’s traffic through StormWall Anti-DDoS system. The attack was stopped within half an hour. To prevent future cyberattacks, we organized all connections to the customer’s resources through the StormWall network.

Thank you for your inquiry, we will get back to you shortly!