22.09.2020

Работа в Amazon WorkSpaces: опыт развертывания и настройки

Вынужденный переход на удаленный режим функционирования стал для многих компаний стимулом попробовать новые форматы работы. Пик спроса в ИТ пришелся на виртуальное рабочее пространство. Понадобилось оно и нашим клиентам. По традиции мы решили сначала протестировать такое решение на себе, прежде чем предлагать его клиентам. Попробовав несколько опций инфраструктуры для «удаленки», мы остановились на варианте с рабочим пространством в облаке AWS — Amazon WorkSpaces, о котором и рассказываем

Вынужденный переход на удаленный режим функционирования стал для многих компаний стимулом попробовать новые форматы работы. Пик спроса в ИТ пришелся на виртуальное рабочее пространство. Понадобилось оно и нашим клиентам. По традиции мы решили сначала протестировать такое решение на себе, прежде чем предлагать его клиентам. Попробовав несколько опций инфраструктуры для «удаленки», мы остановились на варианте с рабочим пространством в облаке AWS — Amazon WorkSpaces, о котором и рассказываем.

Анатомия современной «удаленки»

Работа удаленно сегодня может ничем не отличаться по эффективности от работы в офисе, но при одном базовом условии. Рабочее пространство, среда, в которой оперирует сотрудник, должна обладать всеми привычными инструментами, используемыми сотрудниками для решения повседневных задач.

Сегодня это в подавляющем большинстве случаев – ИТ-сервисы, приложения, корпоративные системы и базы данных, доступ к которым обеспечивается удаленно по сети Интернет, FTP и другим протоколам. По большому счету весь переход на удаленный режим упирается в способность компании предоставить сотруднику доступ к его привычному рабочему столу в любой точке мира.

При этом, помимо грамотно составленного набора ИТ-инструментов и онлайн-решений, чрезвычайно важны скорость и качество связи, а также защищенность всех операций.

Все существующие сегодня решения по организации удаленной работы делятся на три базовых типа по своей функциональности:

  • решения для онлайн-синхронизации взаимодействия команды (видео-конференции, мессенджеры, трекеры прогресса по задачам и т. д.),
  • обмен и редактирование файлов,
  • развертывание виртуальных рабочих столов.

Очевидный, но заслуживающий упоминания момент: при создании собственной конфигурации ИТ-решения для удаленки следует тщательно подходить к выбору дата-центров для размещения инфраструктуры. Не останавливайтесь на сравнении ЦОДов по ценам, проверьте их позиции в рейтингах, почитайте отзывы клиентов, поищите публикации о них в СМИ.

Что такое Amazon WorkSpaces

С учетом всех факторов, а также опыта тестирования различных инструментов из всех трех категорий, мы остановили свой выбор при развертывании ИТ-среды для удаленной офисной работы на решении Amazon WorkSpaces.

Amazon WorkSpaces – это удаленный рабочий стол в облаке Amazon, реализуемый по модели Desktop-as-a-Service – DaaS.

Сервис предоставляет доступ по требованию к рабочим столам в облаке и избавляет от необходимости покупать резервные компьютеры. Объемы вычислительных ресурсов, оперативной памяти и дискового пространства таких рабочих столов настраиваются в зависимости от задач компании и потребностей конкретных пользователей.

Amazon WorkSpaces можно использовать для развертывания рабочих столов на базе Windows или Linux. Сервис позволяет быстро масштабировать ресурсы и создавать буквально тысячи рабочих столов для сотрудников по всему миру.

Биллинг осуществляется за фактически использованные ресурсы, что позволяет оптимизировать расходы по сравнению с традиционными рабочими столами и локальными решениями с использованием инфраструктуры виртуальных рабочих столов (VDI). Конечно, для эффективного управления расходами важно уже на старте работы понимать, какие параметры виртуальных машин необходимы для ваших задач, чтобы не переплачивать за избыточные ресурсы.

Владеть и управлять аппаратным обеспечением, обновлять версии ОС и применять исправления, а также администрировать инфраструктуру виртуальных рабочих столов (VDI) – не нужно.

Как устроен сервис: нюансы и тонкости

Для управления информацией о пользователях, подключающихся к удаленным рабочим столам, WorkSpaces использует инструмент AWS Directory Service, который является службой AWS Managed Microsoft AD.

То есть, Amazon WorkSpaces не может работать без сервиса AWS Directory Service, и, следовательно, требуется оплата их обоих. Однако стоит отметить, что и Amazon WorkSpaces, и AWS Directory Service имеют бесплатные пакеты на срок до 1500 часов. Соответственно, есть возможность протестировать решение.

Кроме стандартных рабочих станций сервис Amazon WorkSpaces доступен с vGPU.

Этот пакет предлагает высокопроизводительный виртуальный рабочий стол. Он отлично подходит для разработчиков 3D-приложений и моделей, инженеров, использующих инструменты CAD, CAM или CAE.

Данный пакет доступен во всех регионах, где в настоящее время предлагается WorkSpaces, и может использоваться с любым устройством. Такое решение может стать альтернативой мощным офисным рабочим станциям в дизайн-студиях, которые в период изоляции оказалось невозможно доставить домой к сотрудникам, из-за чего компаниям пришлось либо организовывать закупку дорогостоящих ноутбуков, либо предлагать сотрудникам работу на личных устройствах.

Также, рабочие столы Amazon WorkSpaces с графическими процессорами можно использовать для анализа и визуализации данных. Так как мощности графического пакета находятся рядом с основными сервисами, такими как EC2, RDS, Amazon Redshift, S3 и Kinesis, можно проанализировать данные на сервере и затем визуально оформить результаты в смежном рабочем пространстве.

Эту комбинацию сервисов AWS можно использовать для создания приложений, разработка которых не была бы экономически эффективна при работе на обычных виртуальных машинах без использования графического процессора.

Как проходило тестирование

Мы протестировали сервис, проверив доступность удаленного рабочего стола из Интернета и с тестовой виртуальной машины в нашем облаке в Санкт-Петербурге.

1. Установили связность между нашей инфраструктурой в ЦОДе и нашим VPC (virtual private cloud) в AWS. Здесь все стандартно — настройка BGP, DCC, Virtual Gateway.

2. Определились с AD (Active Directory).

Согласно документации Amazon, можно использовать AD как управляемый Amazon, так и управляемый локально.

3. Для теста мы выбрали схему с AD, управляемым Amazon.

При такой схеме нужно иметь в виду, что на VPC должно быть, как минимум, две подсети из разных зон доступности. Это требование AWS, оно исходит из необходимости физически изолировать серверы AD друг от друга. Необходимо не меньше двух серверов.

Например, в регионе eu-central-1 (Frankfurt) есть три зоны доступности (Availability Zone) — eu-central-1a, eu-central-1b, eu-central-1c.

4. Для теста делаем один префикс в eu-central-1a, один префикс в eu-central-1b.

При создании подсети указываем AZ:

5. Две созданных нами подсети:

6. Создаем Active Directory и WorkSpace.

7. После настройки на указанную почту приходит письмо, в котором есть ссылка для смены пароля на рабочем столе и для скачивания Amazon WorkSpaces для разных платформ – Windows, Linux, MacOS и т. д.

8. Рабочий стол готов.

Прямое подключение к AWS

Для большинства компаний, имеющих собственные AD, будет интересна схема подключения с собственным AD. Для этого дополнительно необходимо настроить прямое выделенное соединение с AWS, через которое клиент может связать свой AD и ресурсы компании, расположенные локально, с облаком Amazon.

Схематично это выглядит так:

Нужно учитывать, что для стабильной работы сервиса задержка между хостом, с которого происходит подключение к рабочему столу, и локацией AWS, где расположен WorkSpaces, не должна превышать 100мс согласно рекомендации Amazon.

В нашем случае мы предлагаем клиентам соединение через Франкфурт — RTT (round-trip time) от Linxdatacenter в Москве и в Санкт-Петербурге до FR5 (точки присутствия на базе ЦОД Equinix во Франкфурте) составляет менее 40мс, что полностью удовлетворяет рекомендациям AWS.

Установка Amazon WorkSpaces на рабочую станцию

1. Устанавливаем приложение на рабочую станцию, с которой планируем подключаться.

2. Вводим Registration Code, который является идентификатором рабочего стола, и логин/пароль, указанные при создании WorkSpace.

3. Рабочий стол доступен на ноутбуке сотрудника.

Скриншот с окном приложения Amazon WorkSpaces, подключенного к удаленному рабочему столу.

4. Теперь свяжем его с системами в компании. В нашем случае – на примере подключения к ВМ в облаке Linxdatacenter в Санкт-Петербурге.

5. В обратную сторону (ВМ в облаке в Санкт-Петербурге –> удаленный рабочий стол) связность также работает.

Развертывание и настройка пакета с vGPU не отличается от стандартной настройки. В момент, когда система предлагает выбрать вам пакет для развертывания, нужно найти нужный нам с графикой и выбрать его для установки.

Параметры минимального пакета с vGPU:

  • Display – NVIDIA GPU with 1,536 CUDA cores and 4 GiB of graphics memory.
  • Processing – 8 vCPUs.
  • Memory – 15 GiB.
  • System volume – 100 GB.
  • User volume – 100 GB.

Развернули: что дальше?

Рабочие столы на Amazon WorkSpaces дают возможность мобильным и работающих удаленно сотрудникам использовать любые нужные для работы приложения через облачный рабочий стол, доступный из любой точки с подключением к сети Интернет.

Работает модель использование собственного устройства (BYOD): сервис поддерживает все стационарные ПК, ноутбуки Mac, iPad, Kindle Fire, планшеты на базе Android, Chromebook, а также браузеры Firefox и Chrome.

Если в компании возникают задачи тестирования софтверных новинок собственной разработки, рабочие столы Amazon WorkSpaces также решают эту задачу без повышения стоимости и необходимости хранить резервное оборудование. Самое главное: исходный код не будет храниться на устройствах разработчиков, а это дополнительная защита.

Еще один актуальный сценарий применения Amazon WorkSpaces – оперативное слияние нескольких ИТ-отделов для совместной работы по проекту, когда требуется оперативно синхронизировать работу большого числа специалистов.

Это все на сегодня — задавайте вопросы в комментариях.

P.S. Рекомендую посмотреть вот это видео по Amazon WorkSpaces.

News and publications

You may also be interested in

Write to us

How we optimized customer data center management

Data center is a complex IT and engineering object, which requires professionalism at all levels of management: from managers to technical specialists and executors of maintenance works. Here's how we helped our client put operational management in corporate data centers in order.
 

Taras Chirkov, Head of Data Center in St. Petersburg  in St. Petersburg 

Konstantin Nagorny, chief engineer of data center in St. Petersburg.  in St. Petersburg 

Data center is a complex IT and engineering object, which requires professionalism at all levels of management: from managers to technical specialists and executors of maintenance works. Here's how we helped our client put operational management in corporate data centers in order.  

Management is in the lead 

The most advanced and expensive IT equipment will not bring the expected economic benefits if proper processes of engineering systems operation in the data center, where it is located, are not established.  

The role of reliable and productive data centers in today's economy is constantly growing along with the requirements for their uninterrupted operation. However, there is a big systemic problem on this front.  

A high level of "uptime" - failure-free operation of a data center without downtime - depends very much on the engineering team that manages the site. And there is no single formalized school of data center management.  

And there is no single formalized school of data center management.    

Nationwide  

In practice, the situation with the operation of data centers in Russia is as follows.  

Data centers in the commercial segment usually have certificates confirming their management competence. Not all of them do, but the very specifics of the business model, when a provider is responsible to the client for the quality of service, money and reputation in the market, obligates them to own the subject. 

The segment of corporate data centers that serve companies' own needs lags far behind commercial data centers in terms of operational quality. The internal customer is not treated as carefully as the external customer, not every company understands the potential of well-configured management processes. 

Finally, government departmental data centers - in this regard, they are often unknown territory due to their closed nature. An international audit of such facilities is understandably impossible. Russian state standards are just being developed.  

This all translates into a "who knows what" situation. "Diverse" composition of operation teams composed of specialists with different backgrounds, different approaches to the organization of corporate architecture, different views and requirements to IT departments.  

There are many factors that lead to this state of affairs, one of the most important is the lack of systematic documentation of operational processes. There are a couple of introductory articles by Uptime Institute which give an idea of the problem and how to overcome it. But then it's necessary to build the system by your own efforts. And not every business has enough resources and competence for that.  ⠀⠀  

Meanwhile, even a small systematization of management processes according to industry best practices always yields excellent results in terms of improving the resilience of engineering and IT systems.  

Case: through thorns to the relative order 

Let's illustrate by the example of an implemented project. A large international company with its own data center network approached us. The request was for help to optimize the management processes at three sites where IT systems and business-critical applications are deployed.  

The company had recently undergone an audit of its headquarters and received a list of inconsistencies with corporate standards with orders to eliminate them. We were brought in as a consultant for this as a bearer of industry competence: we have been developing our own data center management system and have been educating on the role of quality in operational processes for several years.  

Communication with the client's team began. The specialists wanted to get a well-established system of data center engineering systems operation, documented on the processes of monitoring, maintenance and troubleshooting. All this had to ensure optimization of the infrastructure component in terms of IT equipment continuity.  

And here began the most interesting part.  

Know thyself 

To assess the level of data centers in terms of compliance with standards, you need to know the exact requirements of the business to IT systems: what is the level of internal SLA, the allowable period of equipment downtime, etc.  

It became clear right away that the IT department did not know exactly what the business wanted. There were no internal criteria of service quality, no understanding of the logic of their own infrastructure.  

Colleagues simply had no idea what the permissible downtime for IT-related operations was, what the optimal system recovery time in case of a disaster was, or how the architecture of their own applications was structured. For example, we had to figure out whether a "crash" of one of the data centers would be critical to the application, or if there were no components affecting the application.  

Without knowing such things, it is impossible to calculate any specific operational requirements. The client recognized the problem and increased coordination between IT and the business to develop internal requirements and establish relationships to align operations.  

Once an understanding of the IT systems architecture was achieved, the team was able to summarize the requirements for operations, contractors, and equipment reliability levels.  

Improvements in the process 

Our specialists traveled to sites to assess infrastructure, read existing documentation, and checked the level of compliance of data center projects with actual implementation.  

Interviews with the responsible employees and their managers became a separate area of focus. They told what and how they do in different work situations, how the key processes of engineering systems' operation are arranged.  

After starting the work and getting acquainted with the specifics of the task the client "gave up" a little: we heard the request "just to write all the necessary documentation", quickly and without deep diving into the processes.  

However, proper optimization of data center "engineering" management implies the task to teach people to properly assess the processes and write unique documentation for them based on the specifics of the object.  

It is impossible to come up with a working document for a specific maintenance area manager - unless you work with him at the site continuously for several months. Therefore this approach was rejected: We found local leaders who were willing to learn themselves and lead their subordinates.  

Having explained the algorithm of documents creation, requirements to their contents and principles of instructions ecosystem organization, for the next six months we controlled the process of detailed writing of documentation and step-by-step transition of the personnel to work in a new way. 

This was followed by a phase of initial support for work on the updated regulations, which lasted one year in a remote format. Then we moved on to training and drills - the only way to put the new material into practice.  

What's been done 

In the process, we were able to resolve several serious issues.  

First of all, we avoided double documentation, which the client's employees feared. To this end, we combined in the new regulations the regulatory requirements applied to various engineering systems as standard (electrics, cooling, access control), with industry best practices, creating a transparent documentation structure with simple and logical navigation.   

The principle of "easy to find, easy to understand, easy to remember" was complemented by the fact that the new information was linked to the old experience and knowledge of the employees. 

Next, we reshuffled the staff of service engineers: several people turned out to be completely unprepared for the change. The resistance of some was successfully overcome in the course of the project through the demonstration of benefits, but a certain percentage of employees turned out to be untrained and unresponsive to new things.  

But we were surprised by the company's frivolous attitude to its IT infrastructure: from the lack of redundancy of critical systems to the chaos in the structure and management.  

In 1.5 years the engineering systems management processes have been pumped up to the level that allowed the company's specialists to successfully report "for quality" to the auditors from the headquarters.  

With the support of the operating component development pace the company will be able to pass any existing certification of data centers from leading international agencies.  

Summary 

In general, the prospects of consulting in the field of operational management of data centers, in our opinion, are the brightest.  

The process of digitalization of the economy and the public sector is in full swing. Yes, there will be a lot of adjustments in the launch of new projects and plans for the development of old ones, but this will not change the essence - the operation should be improved at least to improve the efficiency of already built sites.  

The main problem here: many managers do not understand what thin ice they are walking on, not paying proper attention to this point. The human factor is still the main source of the most unpleasant accidents and failures. And it needs to be explained.  

Government data center projects are also becoming more relevant now and require increased attention in terms of operations: the scope of government IT systems is growing. Here, too, the development and introduction of a system of standardization and certification of sites will be required.  

When the requirements to public data centers in Russia at the level of legislation will be reduced to a standard, it can be applied to commercial data centers, including for the placement of public IT resources.  

The work in this area is ongoing, we are participating in this process in consultation with the Ministry of Digital and by building competencies for teaching courses on data center operation at the ANO Data Center. There is not much experience on such tasks in Russia, and we believe that we should share it with colleagues and clients. 

Работа в Amazon WorkSpaces: опыт развертывания и настройки

BEST, money transfer and payments operator

business challenge

The customer faced a technical issue with a persistent BGP session flag with Linxdatacenter hardware. We examined the problem and found out that one of customer’s hosts was under a DDoS attack.

Because of the distributed nature of the attack, traffic couldn’t be filtered effectively, and disconnecting the host from the external network wasn’t an option. The attack stopped after changes in the server configuration, but resumed the day after. A 5.5 Gbps attack overloaded the junctions with internet providers, affecting other Linx Cloud users. To mitigate the effects of the attack, we employed a dedicated DDoS protection service.

Solution

To ensure the continuous availability of resources hosted in Linx Cloud, we rerouted all the customer’s traffic through StormWall Anti-DDoS system. The attack was stopped within half an hour. To prevent future cyberattacks, we organized all connections to the customer’s resources through the StormWall network.

client:

BEST, money transfer and payments operator

business challenge

The customer faced a technical issue with a persistent BGP session flag with Linxdatacenter hardware. We examined the problem and found out that one of customer’s hosts was under a DDoS attack.

Because of the distributed nature of the attack, traffic couldn’t be filtered effectively, and disconnecting the host from the external network wasn’t an option. The attack stopped after changes in the server configuration, but resumed the day after. A 5.5 Gbps attack overloaded the junctions with internet providers, affecting other Linx Cloud users. To mitigate the effects of the attack, we employed a dedicated DDoS protection service.

Solution

To ensure the continuous availability of resources hosted in Linx Cloud, we rerouted all the customer’s traffic through StormWall Anti-DDoS system. The attack was stopped within half an hour. To prevent future cyberattacks, we organized all connections to the customer’s resources through the StormWall network.

Thank you for your inquiry, we will get back to you shortly!